所謂外觀設計專利,是指在產品的形狀、圖案或者產品、顏色、形狀、圖案的組合上,具有美感、適合工業應用的新外觀設計。在大多數人看來,它的科技含量很低。實際上,外觀設計專利提供了與發明和實用新型不同的保護角度,是對工業設計方案的有力保護。申請外觀設計專利實際上是必要的。在申請外觀專利時,請記住這9點,這樣可以提高申請成功率。

1、 外觀相似,接頭應用

類似的設計,申請一個案例。若干項類似外觀設計在一項授權專利中受到保護,其保護程度與申請授權后獲得的外觀設計相同。將類似的外觀設計分為若干申請的,視為屬于同一設計,只能提交其中一項。否則,這兩項專利申請都將被駁回。

2、 升級換代

產品升級不需要再申請外觀設計專利。在新產品外觀與原專利外觀差距不大的情況下,仍在原專利權的保護范圍內。由于缺乏創新點,新申請可能無法獲得授權。即使是福祿克授予,權利保護階段也可能因與原專利無明顯區別而被他人無效。

如果在產品升級過程中只改變了零件的形狀,則可以單獨為該零件申請外觀設計專利。作為一個獨立的部件,它的形狀變化足以區別于現有的設計,并且很容易獲得授權。

3、 局部應用,優于整體

如果專利產品是由多個部件組裝而成,在申請人預算的前提下,將整機拆分成幾個有許可前景的部件,單獨申請外觀設計專利是一個更好的選擇。

4、 找到創新,最小的單位

申請人提供的產品可以包含多種創新。為了節約成本,申請人可以整體申請專利。由于多個創新點的存在,專利很容易被規避。提取創新點,對單個創新點申請專利,形成多個專利布局。

5、 設計要點應盡量簡化

一個設計關鍵詞為“形、色、圖案”的專利幾乎宣稱:我只希望這項設計獲得授權,我無意保護自己的權利。設計要點寫得越多,專利保護范圍越小,越容易被規避。

6、 形狀創新,申請外形

產品的形狀、圖案或者組合以及顏色、形狀、圖案的組合具有創新性的,可以單獨申請外觀設計專利。由于產品的顏色和圖案容易改變,對產品的外觀影響很大,因此申請沒有顏色和圖案的外形設計專利可以贏得更大的專利保護范圍。

7、 如果沒有必要,不要用顏色

在獲得授權的前提下,設計說明書中避免了顏色保護。一些申請人認為,申請顏色保護可以使專利更貼近自己的產品,起到更好的保護效果。事實上,一旦這樣做了,其他人也許可以通過改變產品的顏色來規避專利。

8、 產品不動,外觀

產品在公開使用前應當申請專利。否則,專利可能因在先銷售而成為現有技術,專利無效或因現有技術抗辯權的成立而敗訴。專利代理人認為,當專利權人持有涉嫌侵權的產品和專利證書向其咨詢案件前景時,他們首先需要知道的問題是:專利申請日前是否有展銷活動?這一問題對外觀設計專利尤其致命。發明、實用新型專利一般涉及內部結構,舉證困難。但是,外觀設計專利往往可以訪問網頁的圖像記錄(如淘寶的銷售記錄)。

9、 外觀版權,交叉應用

許多申請人認為,產品外觀已經通過版權登記得到保護,因此無需再次申請外觀設計專利。實際上,后者的保護和補償要大得多。只有通過版權保護,權利人獲得的賠償成本可能低于侵權人獲得的利潤,導致侵權人鋌而走險繼續侵權,或者賠償金額不足以平衡權利人的支出(時間、精力),從而對權利人的利益造成沖擊維權熱情高漲,甚至放棄維權。因此,建議外觀設計專利與著作權登記同時申請。